CONVERSACIÓN

en Inglés

 

 Profesor y alumno

 

  

 Traducido por Luz Adriana Pulgarín

Una conversación entre un profesor y un estudiante particular no es muy diferente de una conversación en un grupo. La principal diferencia es que las dos personas tienen más responsabilidad de hablar; no hay nadie más presente para ayudarlas. Ver: Práctica de conversación (Grupos) 1 y Práctica de Conversación (Grupos) 2.

La preparación es esencial en la organización de la práctica en grupo y también es necesario a nivel individual. El maestro debe tener la responsabilidad inicial de la preparación de las conversaciones. Creo que el estudiante también tiene la obligación de preparar y ésta es algo natural en un proyecto de conversación, que discutiremos más adelante en este artículo.

Creo que la mayoría de los profesores de idiomas estarían de acuerdo en que para los propósitos de la práctica de conversación, hay tres clases distintas de estudiantes que tienen diferentes características y necesidades:

  Adultos

 • Jóvenes

 • Niños

 Si el estudiante adulto está interesado en hablar inglés, la conversación debería ser fácil; a todo el mundo le gusta hablar de su trabajo y en muchos casos el profesor puede arreglar la conversación con algunas sugerencias y preguntas y dejar que el estudiante hable.

Como la mayoría de los estudiantes adultos están estudiando o practicando inglés específicamente para ayudarse en su trabajo, estas conversaciones son especialmente valiosas en el descubrimiento y utilización del vocabulario pertinente en inglés.

Los niños y jóvenes no van a trabajar, por lo que no se puede hablar de su jefe, sus colegas o problemas de la carrera, pero cuando son mayores tienen mucho que decir y tienen la experiencia suficiente para expresarse. El desafío es encontrar un tema que les interesa. Si ellos están en una Universidad la vida y experiencias allá que pueden ser un tema fecundo.

La historia de cómo llegaron a la universidad puede ser una gran fuente de conversación, aunque el profesor podría tener que superar la modestia del estudiante y liderar la conversación con preguntas. Después de todo, este tema trata de los primeros éxitos de los jóvenes en la vida y es bueno hablar de ellos.

Por otro lado, los niños van al colegio o escuela y según mi experiencia, preferirían no hablar de ello. Me parece que los niños se irritan por preguntas como '¿Qué hiciste en la escuela hoy?’ No creo que estas preguntas produzcan mucho. Tiene que haber un poco de variedad, algo diferente.

Otra buena manera de molestar a los niños es hacerles preguntas de qué quieren ser cuando sean grandes. Puedes recordar a los adultos haciéndote esa pregunta cuando eras joven: ¿cuánto tiempo duró esa conversación?

Hay excepciones, por supuesto, como el chico de los catorce años – un ‘novillero’ que vino a mí para las clases hace unos años. Él estaba feliz de hablar sobre las corridas de toros, pero, como puedes imaginar, no hay mucho vocabulario en inglés de este tema.

Sin embargo, para el típico profesor de inglés y el tipo de joven estudiante que me encuentro, el trabajo es un tema importante y proporciona un fuerte incentivo. Por duro que pueda parecer, los niños mayores saben que su mundo puede dividirse en aquellos que hablan inglés y los que no lo hacen.

Incluso si los jóvenes no quieren hablar de sus propios planes, todavía pueden ser guiados para que hablen sobre el trabajo en general, o del trabajo de otras personas. Menciono esto más adelante en ‘Conversación Basado en un Proyecto’.

En este punto debo confesar que no he tenido éxito con todas las estrategias que voy a discutir en este artículo. Algunos estudiantes muy buenos, de diferentes edades, simplemente no quieren hablar mucho y, sin importar la edad que tengan, el maestro no puede obligarlos a hablar.

Otra pregunta es: ¿cuánto tiempo debe durar la conversación uno a uno? Según mi experiencia, esto está directamente relacionado con la edad del estudiante. Pienso que será difícil mantener una conversación con un niño de ocho años de edad durante más de diez minutos, mientras que un adulto avanzado puede conversar durante toda la sesión.

Cuando los estudiantes están listos para la práctica de la conversación, por lo general indican la cantidad de tiempo que deberíamos pasar en el. Como punto de partida, por lo general tratan de utilizar los últimos veinte minutos de la sesión, cuando estamos más relajados (especialmente importante en las clases de la mañana), y ampliar a partir de ahí lo que sea necesario.

Por supuesto, muchos estudiantes están en un nivel avanzado cuando vienen a mí y me piden que hable sólo en inglés todo el tiempo.

     

CONVERSACIÓN BASADA EN UN PROYECTO

Esto es un nombre enredado para la gente que tiene un chat. Se trata de una descripción verdadera de lo que hacemos en grupos: en mi opinión grupos de conversación no pueden funcionar muy bien sin un proyecto. Pero también sirve para el maestro – estudiante en un diálogo.

Parte de la responsabilidad del maestro es asegurarse de que tienen algo de qué hablar. Cualquier estudiante que no quiere hablar de su trabajo o no va a trabajar, necesita algo más para atraer a su atención y ampliar su vocabulario y el uso idiomático del inglés.

Lo que entiendo por ‘conversación basada en un proyecto’, es que el estudiante debe seguir los ejercicios realizados en las últimas clases. Si el estudiante ha estado leyendo los artículos de comprensión entonces el proceso debe ser:

 lectura - preguntas de comprensión - traducción - tarea.

La tarea puede ser acordada entre el profesor y el estudiante. Por ejemplo, utilizando www.ingles-gratis123.com, podríamos iniciar el proyecto con:

 
Lyndon B. Johnson o

La Patagonia.

Luego, el proyecto podría ser la investigación en Internet acerca de otros presidentes de EE.UU. o, si estás fuera de los EE.UU., un presidente de su propio país, o simplemente alguien famoso. Patagonia, obviamente, llevaría a la investigación sobre tus propios parques nacionales, zonas de interés o el medio ambiente.

El Internet hace que sea fácil hacer este tipo de investigación a nivel superficial y, para los propósitos de la conversación esto es exactamente lo que necesitamos: un poco de conocimiento superficial. No están llevando a cabo un examen de los temas y la mayoría de conversaciones normales son de ‘aire caliente’ (‘hot air’ decimos en inglés) en cierta medida – no dependen de los conocimientos de expertos.

¿Qué pasa con los conocimientos o intereses propios del profesor? Esto puede ser difícil porque el estudiante es el cliente y cualquier conversación debe concentrarse en él o ella y no en lo que el maestro quiere hablar.

Esto es un riesgo para mis alumnos porque tengo una tendencia a hablar demasiado. Pero mis alumnos suelen estar interesados en temas como Europa, la princesa Diana y el estudio de inglés en el extranjero, temas sobre los que tengo un conocimiento superficial.

Cuando la conversación se vuelve hacia las cosas que me gustan, como el papel de la clase social en el inglés, los presidentes de EE.UU., Las Vegas, Hollywood o Disney World, la ‘conversación’ puede convertirse en un monólogo, que no es lo que queremos.

Yo escribí el artículo, El Reino Unido (The United Kingdom) para explicar que mi país no es todo 'Inglaterra' o incluso 'Londres', como muchas personas que conozco en América Latina, parecen pensar.

Si el estudiante inteligente quiere saber más sobre la familia real británica, o por qué Irlanda es tan extrañamente dividida o por qué nunca han oído hablar del País de Gales, tengo que dar alguna explicación. Pero tengo que limitarme a unos diez minutos, si puedo...

Tuve una buena idea que resultó no ser tan buena en la práctica: yo pensé que una consideración conjunta de un mapa o mapas podría producir una buena conversación. Desafortunadamente mis estudiantes suelen elegir Europa o los Estados Unidos, temas que también podrían dar lugar a un monólogo.

Los estudiantes pueden hacer preguntas inteligentes basadas en el mapa, pero las respuestas siempre son más largas de las preguntas. Yo no he hecho un proyecto basado en un mapa, como esperaba hacer, tales como: 

Vamos a hablar de un viaje en coche, o (quizás más interesante) por cualquier medio de transporte público disponible por tierra o por mar:

  • desde Panamá a Argentina

 • desde España a Vladivostok

 • desde Uruguay a Baja California

 ¿Qué preparativos necesitaría el viaje?, ¿cómo es el plan? ¿Cómo filmarlo, fotografiarlo?, y así sucesivamente. Estoy seguro de que funcionaría, pero tal vez sea más adecuado para un proyecto de grupo.

Una conversación no es una entrevista, pero si la conversación puede hacerse de tal manera que el estudiante haga las preguntas, puede salir de ella un buen resultado. Y, por supuesto, la práctica de Como Hacer Preguntas en inglés es siempre valiosa. A raíz de lo que he dicho antes, necesitamos un tema que debe producir respuestas cortas.

   Aún en el modo 'proyecto', con tiempo

suficiente para la planificación:

 Describir una bicicleta/caballo/camello etcétera a alguien que no puede ver.

 ¿Qué cambios harías en tu universidad/ tu pueblo/ tu país?

 ¿Qué piensas acerca de los sueños?

 ¿Crees en la supervivencia del más apto?

 Si pudieras elegir unas vacaciones sin preocuparte por el dinero, ¿a dónde irías? Y así sucesivamente...

 Sobre el tema de trabajo, un proyecto podría basarse en la investigación acerca de qué habilidades, educación y formación, y talentos tendría que tener:

Un piloto de línea aérea o auxiliar de vuelo

Un músico

Un director de hotel

Un periodista

Un editor de películas

Un administrador de hospital

Un actor y así sucesivamente.

Los temas más comunes no necesitan mucha imaginación, pero son valiosos: los intereses del estudiante, aficiones, opiniones de amigos, etcetera.

El profesor puede hacer un poco de preparación de un interés especial o afición del alumno, con el fin de poder hacer preguntas sensatas y mantener la conversación, pero no puede hacer ninguna pregunta mejor que ‘¿Por qué?’ y ‘¿Cómo?'

 

Conversación Uno a Uno 

 

Énfasis en una Palabra Inglesa

 

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